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¿Qué tanto afecta el uso de redes sociales nuestro bienestar?

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El uso de plataformas de redes sociales en línea conduciría a mejoras en la salud mental cuando facilite el contacto y la conexión social   fuera de línea

Las redes sociales se han convertido en un elemento que domina muchas vidas día a día,

de hecho según el último reporte entregado por Facebook en el 2017 contaba con 1320 millones de usuarios activos  diarios y 2010 millones de usuarios activos mensuales.

Ahora, con la facilidad y la masividad con la cual se utilizan las redes sociales,

van empezando a surgir interrogantes frente a cómo impactan en la vida de las personas, para lo que se han encontrado respuestas contradictorias.

Sin embargo, la forma en que  analizamos el uso de las redes sociales con nuestros amigos fuera de línea y en línea, podría darnos algunas  señales al respecto,

al menos en lo relacionado con nuestras redes de apoyos (Amigos y familiares) y el impacto de las redes sociales.

¿Cuáles son las consecuencias del uso de redes sociales?

Como se dijo anteriormente, los estudios que anteceden a el presente han arrojado hallazgos contradictorios, en unos casos el uso frecuente de redes sociales se ha relacionado con reducciones en el círculo social de una persona y en la comunicación con los miembros de su familia,

así como con algunas características de depresión y soledad, que tendieron a desaparecer con el tiempo.

Al contrario otros  estudios han encontrado que el uso del internet se asocia con una mejor comunicación y participación social, teniendo resultados positivos para personas extrovertidas,

y negativos para personas introvertidas, así como para personas de pocos amigos.

Otros estudios han planteado que el uso de internet

Se asocia con disminución en el bienestar general  (depresión, autoestima, soledad),

e inclusive varios estudios han planteado cómo el uso de las redes sociales tiene un efecto positivo si las personas siguen a menos extraños y reciben comentarios positivos.

Estas contradicciones pueden ser explicadas desde dos ángulos: aumento y desplazamiento.

Las hipótesis de aumento plantean cómo el uso de internet se suma a las relaciones cara a cara que ya tengo,  puede mejorar la entrega y recepción de apoyo social, lo que en últimas favorece mi bienestar,

en tanto que la hipótesis del desplazamiento, establece que el uso del internet desplaza las relaciones cara a cara y  la calidad de apoyo que percibo,

lo que a su vez hace que se reduzca el número de amistades.

Para comprender estas diferencias

Algunos estudios han encontrado que el uso de las redes sociales facilita la conexión con los demás, mientras que la comunicación cara a cara,

además de facilitar la  conexión, evita el aislamiento social.

Por ejemplo, si soy una persona tímida y uso el internet para ampliar mis redes sociales no solo en línea sino por fuera de las mismas, este uso me ayuda a generar mayores  amigos;

pero si yo siendo una persona tímida uso las redes sociales para intentar evitar mi aislamiento social, lo que genero son relaciones en línea pero débiles, frágiles y superficiales,

además de que no perfecciono mis habilidades sociales.

Otra forma en la cual se puede dar el desplazamiento (dejar de atender a mis amigos fuera de línea por mis amigos en línea) si se emplea el internet en exceso y se desarrolla una adicción,

que como toda adicción termina afectando todas las áreas (personal, familiar, social, laboral) y particularmente dejó de  compartir con mis amigos cara a cara.

Amigos fuera de línea y adicción al internet

En la medida en que el uso de plataformas de redes sociales lleve a las personas a ampliar su red de amigos fuera de línea, así como también a dar y recibir apoyo social, tendrá una mayor percepción de bienestar,

además que el uso de internet para mantener la comunicación con amigos fuera de línea (por ejemplo  con amigos del colegio, de la universidad, de épocas pasadas),

ha demostrado disminución en niveles de malestar emocional, generalmente relacionados con depresión.

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Ya particularmente la adicción a internet en los diferentes estudios ha arrojado resultados negativos para el bienestar en las personas,

encontrando que dicho uso se asocia con síntomas de depresión, ansiedad,  mayores riesgos de ideación suicida y estrés.

Ahora, una forma de entender el impacto de la adicción a internet

Puede ser cuando se convierte en una máscara para ocultar la soledad que se percibe, y el no tener habilidades sociales.

Es precisamente para entender que protege o hace mas vulnerables a las personas de tener problemas de salud mental por el uso de las redes social que Philip Glaser y colaboradores,

quisieron realizar diferentes entrevistas a 1157 participantes donde exploraron y relacionaron elementos como capital social fuera de línea, adicción a internet, ansiedad, y depresión.

Si el uso de redes sociales se realiza para crear nuevas redes impacta positivamente en el bienestar de las personas, de lo contrario si su uso está relacionado con una adicción a internet impacta de forma negativa

1. Efectivamente el presente estudio encontró que el uso de redes sociales se relaciona con síntomas mas  altos o mas bajos de ansiedad o depresión,

dependiendo de su razón: si es por ampliar la red social y o si  estaba relacionado con una adicción a internet.

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2. Las experiencias positivas que una persona pueda obtener de las redes sociales,

lo pueden llevar a un  amor excesivo por el internet, situación que le quita tiempo para las interacciones sociales fuera de línea y  reduce el apoyo social,

lo que a su vez se relaciona con niveles mas altos de síntomas de depresión y  ansiedad.

3. De otro lado, si la persona tiene  buena redes de apoyo por fuera de línea, el uso de redes sociales en línea,

fomenta una mejor conexión emocional en ambos contextos, promoviendo el bienestar en la misma. 

Una de las posibilidades es que en la medida en que las personas puedan evitar el lado adictivo del uso de  las redes sociales,

favorezca que las mismas le proporcionen bienestar y no afecten su salud mental.

4. Además de alimentar la curiosidad, publicar vidas personales, estar pendiente de lo que hacen otras personas, las redes sociales pueden sernos de mayor utilidad en la medida en que podamos utilizarlas para preservar nuestras amistades,

que no solo se encuentran en el contexto en  línea y ya sabemos los beneficios en la salud mental que aporta el sentirse conectado con los demás.

Fuente

Philip Glaser, James H. Liu, Moh Abdul Hakim, Roosevelt Vilar,  Robert Zhang (2018) Is Social Media Use for Networking Positive or Negative? Offline Social Capital and Internet Addiction as Mediators for the Relationship between Social Media Use and Mental Health. New Zealand Journal of Psychology  Vol. 47,  No. 3

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